端粒愈短,早衰病故风险愈高
时间:2020-07-28 出处:J生活城
图片来源:Photo by Huy Phan on Unsplash端粒会随着年龄增加而缩短。但是端粒是否能告诉我们,我们能活多久、或是我们何时会进入抱病寿命?(编注: 抱病寿命是指疾病缠身、生活品质明显受到影响的生存期间)根据科学研究,答案是肯定的。由于除了端粒,还有很多因素可以预测死亡时间,并非

端粒愈短,早衰病故风险愈高
图片来源:Photo by Huy Phan on Unsplash

端粒会随着年龄增加而缩短。但是端粒是否能告诉我们,我们能活多久、或是我们何时会进入抱病寿命?
(编注: 抱病寿命是指疾病缠身、生活品质明显受到影响的生存期间)

根据科学研究,答案是肯定的。

由于除了端粒,还有很多因素可以预测死亡时间,并非每一项研究都利用短端粒来预测死亡,只有半数研究是如此,包括规模最大的一项研究—哥本哈根在2015 年进行的一项研究中,参与者多达六万四千人以上。研究结果显示,短端粒可预测早期死亡风险。端粒愈短,则死于癌症、心血管疾病的风险愈大,不分原因的死亡率也比较高。

请看下图,此图把端粒从最短到最长者,分为十组。最左边的是端粒长度为第9个十分位数者(端粒最长的那组),接下来则是端粒长度第8个十分位数者,如此类推,最右边的则是端粒最短的一组。

端粒最长的那组是最健康的,端粒愈短,愈容易罹病,死亡率也就愈高。
 

端粒愈短,早衰病故风险愈高
【图片来源:摘自本书】 端粒长度与死亡率的关联
端粒长度可预测整体死亡率及不同疾病的死亡率。端粒最长的人,罹患癌症、心血管疾病的死亡率和不分原因的死亡率,都是最低的。

有另一项凯瑟医疗机构进行的调查研究,参加的一万名志愿受试者皆是该机构的医疗保险计画的会员。在这些受试者接受端粒测量的前三年,端粒较短者不分原因的死亡率比较高。这项研究也控制了许多项可能导致健康与长寿差异的变因,包括年龄、性别、人种或族裔、教育程度、是否抽菸、身体活动量、是否有饮酒的习惯,以及身体质量指数(BMI)。

研究人员为何要控制这幺多项变因?因为理论上来说,任何一项变因、几项变因或这些变因,全部都可能是死亡率增加的真正原因,而非端粒短造成的。例如,有抽菸习惯者和不分原因死亡率高有明确的关係。很多研究也发现,抽菸会导致端粒缩短。然而,即使没有这些潜在的原因,端粒变短和不分原因死亡率的增高,的确有所关联。似乎端粒变短本身就会带来死亡风险。

研究人员一再证实,端粒变短和许多重大老化疾病有关。很多大型研究也发现,端粒较短的人比较容易得慢性病,如糖尿病、心血管疾病、肺部疾病、免疫功能受损、以及某些癌症,或是在上了年纪之后,逐渐出现这些疾病。研究资料的统合分析(meta-analysis,又称后设分析)也告诉我们,端粒变短和慢性病确实有关。反之,根据美国针对健康老年人所做的「健康、老化与身体组成研究」(Health ABC study),在一般人当中,白血球中的端粒较长者,能够享受更多年的健康人生,不会受到重大疾病的折磨,亦即健康寿命较长。

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编注:本文提到的实验相关数据与结果,在《端粒效应》书中皆有列出原始出处。


【书籍资讯】
摘自《端粒效应》
端粒愈短,早衰病故风险愈高
数位编辑整理:王碧欣



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